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史上闻名的“塞勒姆女巫事情”究竟发生了什么?

史上闻名的“塞勒姆女巫事情”1691年和1692年冬,在今天马萨诸塞州的塞勒姆村,几个年青妇女和小女子屡次聚在一同,向塞缪尔·帕里斯牧师家从西印度群岛带来的黑人奴隶提士巴和她老公学习看手相和面相。这两…

史上闻名的“塞勒姆女巫事情”

1691年和1692年冬,在今天马萨诸塞州的塞勒姆村,几个年青妇女和小女子屡次聚在一同,向塞缪尔·帕里斯牧师家从西印度群岛带来的黑人奴隶提士巴和她老公学习看手相和面相。这两个老黑人或许是会符咒和妖术,提士巴宣称自己懂得怎样发现女巫,能让小孩看出巫术的踪迹。

听提士巴这么说后,帕里斯9岁的女儿伊丽莎白·帕里斯和11岁的侄女阿比盖尔·威廉姆斯就变得歇斯底里起来,她们身躯痉挛、剧烈歪曲并无法控制地大声尖叫,乃至呈现惊厥。请当地医师威廉·格里格斯诊断后,没有发现她们有神经方面的症状,便宣称她们是“被魔鬼缠身”。尔后,像是有感染性似的,社区里的其他一些女孩子也开端呈现这些“症状”。

马里兰大学助理教授玛丽·K·马托西安是一位以欧洲民间传说和宗族史为研讨方向的学者,她在1982年7、8月号的《美国科学家》杂志上宣布的论文《麦角病和塞勒姆巫术事情》中写道:“1692年,在马萨诸塞州的埃塞克斯郡,30名‘被魔鬼缠身’的受害者中有24人呈现惊厥,并有受压、刺痛或咬伤感。据英格兰传统风俗,这些都是所谓的‘被魔鬼缠身’最常见的特有症状。因而,它们也是法庭记载中最常说到的症状,因为法庭诉讼的意图是要证明‘巫术’,而不是供给一个完好的病史。”

塞勒姆的这几个“被魔鬼缠身”的女孩被要求说出是谁在迷惑她们。在诱导和压力之下,女孩们供认自己被魔鬼缠身,并指认萨拉·古德、萨拉·奥斯本和提士巴3人对她们施行了巫术。所以,这3名“女巫”被带到当地法官乔纳森·科温文约翰·哈索恩跟前去承受质疑。奇怪的是,作为指控者站在法庭上的这几个女孩,也依然呈现痉挛、歪曲、尖叫和扭动。但萨拉·古德和萨拉·奥斯本坚持说她们未曾与魔鬼缔结契约,更没有利惑这些女孩,她们彻底是无辜的。提土巴供认她曾为魔鬼效力,还说她的这两名同犯也是女巫。她还说,她们曾骑着扫帚,由精灵陪随周游各地,干过各种害人之事,乃至宣称还有其他女巫与她一同为魔鬼效力,来对立清教徒。

相似的歇斯底里体现随后从这个社区蔓延到马萨诸塞州的其他当地。成果,另一些人也遭到指控,包含公认是教会和社区最正派的玛莎·科里和丽贝卡-诺斯,以及莎拉·古德的4岁的女儿。随后,在对在押者作了数周非正式的听证之后,马萨诸塞州海湾殖民地总督威廉·菲普斯爵士命令于5月27日在塞勒姆镇树立一个正式的特别法庭,来审理萨福克郡、埃塞克斯郡和米德尔塞克斯县的巫术事情。法庭在殖民地副总督威廉·斯托顿掌管下,由约翰·哈索恩、塞缪尔·休厄尔和威廉·斯托顿等7名法官组成。

6月2日,法庭宣判第一名被告布里独特·毕肖普有罪,6月10日,布里独特·毕肖普在塞勒姆镇闻名的绞架山上被绞死。7月19日又有5名被科罪的人被绞死;8月份有5个人被绞死,9月22日又有8人被绞死,包含玛莎·科里。此外还有7名被控“女巫”的人死在监狱里。而玛莎·科里的老公,80岁高龄的贾尔斯·科里因为拒肯定他的提审,遭到严峻的赏罚,被重石压了两天直至逝世。

毫无疑问,这些被处死的人都是无辜的。一段审问记载记载,在审判布里独特·毕晓普时,布里独特坚决否定自己是女巫。约翰·哈索恩责问她说:“你怎样知道你不是一个女巫呢?”布里独特回答说:“我不知道你在说什么……我什么都不知道。”约翰·哈索恩据此居然断语:“你怎样可以知道你不是女巫,并且还不知道女巫是怎样样的呢?”可见是法庭将这些无辜的女子制造成“女巫”。所以,哈索恩便以这种无法回答的盘查,将布里独特·毕晓普等19个无辜的人送上了絞刑架。

塞勒姆这场历时5个月的审判,彻底是一场荒唐的花招,也是极点严酷的虐待,是美国前史上的一大丑闻。《红字》的作者,闻名作家纳撒尼尔·霍桑作为这场审判法官约翰·哈索恩的第三代孙子,深为他先人的虐待行径感到羞耻。霍桑在自传性长篇漫笔《海关逐个<红字>之导言》中这样写到他的先人:“……他仍是个残暴的虐待狂……他的儿子也秉承了这种虐待精力,在献身女巫的行径中非常惹人注目,致使人们说女巫的血会公道地在他身上留下污迹。我不知道我的这两位先祖是否考虑过悔过和哀告上天宽恕他们的酷行;或许他们是否在另一个国际里,在酷行的沉重结果下嗟叹。不管怎样,我其时身为作家,作为他们的后人,特此代他们遭受羞耻,并请求从今今后洗刷掉他们引起的任何咒骂……”为标明自己有别于他的这两个祖辈,纳撒尼尔·霍桑乃至在从祖辈承继下来的姓氏Hathorne中心加进一个“w”,成为Hawthorne,以表明人们一般所说的,与祖辈“划清界限”。

到了9月份,大众性的歇斯底里气氛开端平缓,大众言论开端斥责这些审判,加上因为巫术的指控扩大到包含他自己的妻子,菲普斯总督于10月29日命令停止法庭的审判程序,代之以新建一个悉数法官均来自塞勒姆以外的高档司法法庭,并于1693年1月至2月重启审问。新法庭共审理了20件案例,被申述的56人中,只要3人被科罪,但没有被判刑。随后,马萨诸塞州议会撤消了对一切“在押犯”的有罪判定,并给予被处死者的家族补偿。

在回忆这段前史的时分,人们难免要问,怎样会呈现这样的悲惨剧,特别是,这些单纯的女孩怎样会真的呈现抽搐、痉挛、歪曲、惊厥等“被魔鬼缠身”最常见的特有症状呢?前史学家和医学史家从前做过许多研讨,也宣布了很多的研讨论文,遍及的观点以为原因有多方面,如人与人之间的歹意心情、人自身的歇斯底里气质和心理因素等。前期美国史的专家詹姆斯·邓肯·菲利普教授在他1933年的专著《十七世纪的塞勒姆》中就曾指出,塞勒姆案子是大众的巫术崇奉被使用,使有些人在压力之下,“供认了被指控的巫术,就只好供讲述某个她从前在幻想中的魔鬼聚会上见过的或人是女巫,就可以将她最不喜爱的人选择出来,尤其是当她知道,只要说出这人的姓名,她当即会被处死。”一起,歇斯底里作为一种感觉过敏状况,像是会感染似的,很简单会跟从别人呈现抽搐、痉挛、惊厥等非症状的症状。但近年的研讨信任其时那些女孩呈现这种“被魔鬼缠身”最常见的特有症状,包含上述心理因素,而最大的或许是麦角中毒。

当一种叫麦角菌的真菌侵入黑麦的子房后,黑麦便会构成坚固的褐色至黑色的角状物逐个麦角,误食这种麦角,即会中毒,称“麦角中毒”。加利福尼亚大学心理学系的福特基金会研讨员琳达·卡波雷尔在1976年4月2日出书的尖端杂志《科学》上宣布的论文《麦角中毒:是撒旦在塞勒姆释放出来的毒吗?》中写道:

“长时间麦角中毒是因为食用被污染的黑麦面包而导致的常见病症。在一些盛行病中,好像女人比男性更简单患这种疾病。儿童和孕妈妈最简单受到影响。

“麦角中毒有两种类型:坏疽和痉挛。这种状况常呈现在中世纪的盛行病中,并且有许多称号。包含‘圣安东尼之火’。

“惊厥性麦角中毒的特色,包含皮肤上的匍匐感、手指刺痛、晕厥、耳鸣、头痛、感觉紊乱、错觉、苦楚的肌肉缩短导致癫痫样痉挛、吐逆和腹泻……一切这些症状在塞勒姆巫术的记载中都说到过。”

事实是,不但在中世纪,据德国医学史家奥古斯特·希尔施在他的里程碑式的巨作《前史地舆病理学手册》中的记载,从公元591年至1789年,麦角中毒盛行达132次。今后,美国独立战争期间,驻扎在纽约州的战士因为食用了受麦角污染的面粉而致病,1828年美国监狱里也迸发了一次麦角中毒。玛丽·K·马托西安彻底认同琳达·卡波雷尔的观点。她在《麦角病和塞勒姆巫术事情》中对“琳达·卡波雷尔提出1692年‘被魔鬼缠身’的症状,实际上是患了一种叫做惊厥性麦角中毒的疾病”的观点,作了具体论述后,得出的定论便是:“或许便是一次称為痉挛性麦角中毒的食物中毒的迸发,导致了1692年的巫术指控。”

这是缺少科学知识导致前史性大悲惨剧的一个典型案例。

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