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这种蜗牛全身铠甲,还自带食物工厂!

在近3000米深处的海底,有一种蜗牛,浑身长满了“铁甲”,活像穿了防弹衣。这便是从前当选十大令人震惊的海洋物种的鳞角腹足蜗牛。这是一群大家伙,螺壳宽度一般在9.8-40毫米之间,最大的能到达45毫米。…

在近3000米深处的海底,有一种蜗牛,浑身长满了“铁甲”,活像穿了防弹衣。这便是从前当选十大令人震惊的海洋物种的鳞角腹足蜗牛。这是一群大家伙,螺壳宽度一般在9.8-40毫米之间,最大的能到达45毫米。而咱们平常见到的蜗牛,最大的壳长也缺乏15毫米。别看它个头大,就认为它们是捕食高手,其实它们大部分时分都不自己吃“饭”,而是靠肚子里的细菌供给能量。

鳞角腹足蜗牛

自带食物工厂

鳞角腹足蜗牛日子在近3000米的印度洋海底深海热泉喷口,那里生物量极低,高压低氧,喷口里喷出来的物质含有毒性。在这样的环境里,寻食很不简单。再看鳞角腹足蜗牛,它们的齿舌现已高度退化,没有上下颌,也找不到唾液腺,只要一个小圆嘴巴,简直不具有摄食才能,也难以进行滤食。幸亏,在磷角腹足蜗牛日子的当地,有一些细菌,能够经过化学合成,使用硫化氢获取能量。

在磷角腹足蜗牛的体内,就有着这样的细菌。这些共生细菌首要散布在蜗牛的食管腺体中。而它们的食管腺体比其他蜗牛体内的腺体大1000倍。这么大的腺体,里边的共生菌可认为蜗牛供给满意的能量,使得它们无需进食,也能够保持生计和成长。一起,磷角腹足蜗牛为这些细菌供给了安全舒适的日子空间。这种共同的供能方法,和它们的日子环境有很大联系。

鳞角腹足蜗牛柔软的身体

全身戴盔甲

这些大个头的鳞角腹足蜗牛,不只吃“饭”方法特别,长得也不简单。鳞角腹足蜗牛背上的螺壳含有不少铁元素,是一件柔软而坚韧的“铁布衫”。

这件铁布衫共有三层。最外面是一层由铁的硫化物组成,能够用来抵御进犯。研讨发现,这层外壳含有硫复铁矿,具有磁性,能够不断地招引周围环境中的含铁物质,变得越来越扎实。也便是说,越老的蜗牛外壳越厚,能够算是“脸皮越来越厚”的典型;中心是柔韧的有机层,厚度约150微米,遇到进犯时能够缓解进犯的力道;最里边是钙化的文石层,厚度约250微米。咱们常见的各种壳类的首要成分便是文石。

除了背上的盔甲,鳞角腹足蜗牛的腹足上还长着数以百计的鳞片。这些鳞片首要成分是一种硬蛋白。而咱们已知的其他动物的鳞片,首要成分为钙质。这些一块连着一块,以覆瓦状牌子的鳞片,像盾牌相同保护着鳞角腹足蜗牛的腹足。在人类已知的腹足类物种中,再也没有谁,像这样具有长在皮肤上的鳞片。如果有小动物想进犯这些鳞片,很或许就像撞到盾牌上相同被撞晕。

从前有人试图用瑞士军刀划开鳞角腹足蜗牛的壳,成果没有成功。还有人对着它们的壳开枪,但子弹也无法进入。因而,说它们刀枪不入真实当之无愧。鳞角腹足蜗牛壳这样的特色,招引了很多人重视,其间美国军方期望经过仿生技能,研制出功用强大的军事用品。

背上的硬壳和腹部的鳞片

同“牛”不同命

现在为止,研讨员分别在西南印度洋底的Kairei热泉群、Solitaire热泉群及龙旗热泉群发现了三种不同的磷角腹足蜗牛,这些蜗牛占地总面积不大,大约相当于两个美式足球场。其间Solitaire热泉群的蜗牛外壳色彩较浅,且不含铁。而Kairei热泉群的蜗牛外壳色彩较深,含有铁元素,具有磁性。

这三个热泉所含物质不同,因而,三种蜗牛的外壳也不尽相同。这种差异也很或许和它们身上的细菌有关。深色变种的蜗牛体内,具有淡色蜗牛所没有的细菌品种。而这些细菌能够协助生成含铁硫化物。不过,研讨人员也不能扫除蜗牛靠自己生成含铁硫化物的或许。究竟暂时还没有人在试验室里培养出这些细菌。

现在磷角腹足蜗牛日子的这三个区域,有两处坐落深海采矿区域内,很或许会被采矿损坏,此处的蜗牛也很或许会被钻井掀起的泥沙埋葬。因而,磷角腹足蜗牛现已被列为濒危动物。咱们只能期望这些蜗牛凭仗雌雄同体的高效繁衍才能,快速产出子孙,带领“族牛”躲过一劫。

不同色彩的蜗牛

特别转录因子

为了进一步了解这种蜗牛特别的生计方法,从中找到人类能够仿照学习的当地,港科大的研讨人员联合日本海洋地球科学技能厅,从海底采集了20只磷角腹足蜗牛,剖析了它们的基因。而研讨成果显现,这些蜗牛体内并没有特别基因,它们一切的基因都能够在鱿鱼和珍珠牡蛎等其他软体动物身上找到。

不过,研讨员确认了25种转录因子,这些转录因子有助于蜗牛鳞片和壳构成,在其他软体动物身上,这些转录因子也具有相同的功用,促进其他软体动物身体共同的坚固部分构成,比方腹足动物的鳃盖或许多毛目环节动物顶级的刚毛。看来,想知道磷角腹足蜗牛生成铁布衫的隐秘,用来满意人类防身或工程需求,还要等一段时间。

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